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【科普时报】不做教授做电影
发布时间:2019-09-09
 

兰迪·奥尔森(Randy Olson),1955年生,现在是美国独立制片人,他力图通过幽默风趣的电影来传播科学。不过,他可不是电影专业出身。1984年,奥尔森在哈佛大学获得进化生物学博士学位,博士论文研究的是珊瑚礁生态学问题。他花了很多年的时间研究珊瑚礁,曾在澳大利亚大堡礁北端的蜥蜴岛待过整整一年。1992年,他被任命为新罕布什尔大学动物系的教授。


1994年,奥尔森获得终生教职。然后,他请了个长假,去南加利福尼亚大学电影学院读电影制作研究生课程。这一阶段,他参与了音乐喜剧短片《你毁了我的前程》的制作,搞笑能力有所提升。最后,他干脆辞去大学终生教职,一门心思投入电影制作。好端端的教授不做,为什么要转行呢?因为他认为,“在大众传播方面,学术界人士,尤其是科学家,简直就是残疾人”,而他想改变这一局面。


不过,在获得终生教职之前,奥尔森已经“触电”,参与了一些后来获奖的短片的制作,其中一部是关于藤壶性生活的音乐视频,还有一部是关于如何吃龙虾的幽默短片。


2001年是奥尔森将科学背景与制片技能相结合的“元年”。那一年,在好莱坞及一些海洋研究机构和海洋保护组织的赞助下,他发起了“变动基线海洋媒体项目”。从此之后,他亲自编写脚本和导演,拍了一系列的电视广告片、短故事片和短视频,其内容既有正经八百的成分,也有幽默搞笑的元素,参与这些片子的包括大名鼎鼎的影星,如达斯汀·霍夫曼和杰克·布莱克(为《功夫熊猫》的主角阿宝配音者)。


2005年,奥尔森回到故乡堪萨斯州,拍了一部纪录片《渡渡鸟群:进化论-智慧设计马戏团》。触动他拍摄该片的原因是,一些反科学群体大肆鼓噪说,学校课堂上不能只讲授进化论,也要讲授教“智慧设计”(指上帝造人)。这部片子中,有他84岁的老母亲频繁出镜,有他原先的进化论学者同事打扑克,有动画形象的渡渡鸟跳舞,还有一帮反进化论人士。事先没有想到的是,那些反进化论人士成为让观众发笑的噱头。这部纪录片放映后佳评如潮。


奥尔森制作的第二部电影《咝咝:全球变暖喜剧》融合了三种体裁:仿纪录片、纪录片和真实电影。他说,这部片子不是要按照科学界的意图来提高公众的环保意识,因为美国前副总统戈尔在这方面已经做得很好,而是要拍一部科学界也能从中学到东西的片子。


当然,奥尔森也希望该片的受众要比传统科学电影的受众更广,于是,2008年7月,他将片子的首映式放在一个同性恋电影节上。该片引起截然不同的反响。科学家一般觉得:这到底是什么性质的片子?不伦不类!《自然》杂志发表的一篇影评文章的标题是“气候喜剧片摔惨了”;而著名娱乐杂志《综艺》则夸赞说,该片是使普通观众亦悦纳科学的巧妙载体。奥尔森面对截然相反的评论,反问道:“就对电影的看法而言,该信任《自然》呢,还是《综艺》呢?”不过,科学界也有人看好此片。英国科普杂志《新科学家》的一篇影评说,这部思考深刻的高水平喜剧片应成为三类人的必看影片:认为全球气候变化必须严肃对待的人;认为全球气候变化无需多虑的人;还有试图对以上两类人做工作的科学家。


除了电影制作外,奥尔森还写了三本关于科学传播的书。2009年,他发表了《不要做这样的科学家:在时兴“文”的时代谈论“质”》。2013年,他发表了《关联:好莱坞叙事遇上批判性思维》。2015年他发表了《休斯顿,我们有一个故事:为什么科学需要故事》。


在当代的中国娱乐界,跨界很流行,什么影视演员去唱歌啦,小品演员说相声啦。这类跨界有吸引眼球之效,但并没有太大的意义。而像奥尔森这样的跨界,则是应该大力点赞的。